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El panteón romano

El panteón romano – Principales dioses

El panteón romano estaba basado en un sistema politeísta donde los dioses, semidioses, héroes y otros personajes mitológicos eran venerados y adorados para conseguir sus favores o para aplacar su ira. Cualquier elemento natural estaba representado en este panteón. Los dioses romanos que dominaban el panteón descienden de las leyendas griegas. Estos dioses crearon el mundo y formaron el Olimpo, monte en el que residían y desde donde se tomaban las decisiones que regían el destino de los humanos.

Árbol genealógico – Dioses romanos

Los primeros dioses: Caos, Tártaro, Eros y Gea.

Caos 

Fue el inicio, era el cosmos antes de que aparecieran los dioses. Los hijos de Caos fueron Nix, diosa de la noche, y Erebo, dios de la oscuridad y la sombra. Ambos hermanos se unieron y engendraron a  Éter, Hemera y Dolos.

El Tártaro

Era un profundo abismo custodiado por la Hidra y por Tisífone (La Furia), su pozo más profundo era el destino de los pecadores. A este abismo fueron enviados los titanes y los gigantes cuando perdieron la batalla contra los dioses del Olimpo.

Eros

Personificaba la dualidad sexual, era el dios de la pasión y permitía que se engendrase un nuevo ser sin necesidad de unión sexual. A este dios primigenio es algo confuso, mientras algunos lo describen como un dios surgido del Caos, otros a menudo se asemeja al Cupido romano (hijo de Venus y Marte). Eros se unió con la princesa Psiqué, que era la mas hermosa de las hijas del rey de Anatolia, de su unión nació una hija llamada Volupta (Hedoné para los griegos), diosa del placer y del deleite.

Gea

Era la diosa suprema de la tierra y de la naturaleza, tuvo por si misma a Urano también llamado Caelus, con el que contrajo matrimonio. De su relación con Urano nacieron los Cíclopes, los Titanes, los Gigantes, las Melias, las Erinias y los Hecatónquitos. Planificó la castración de su esposo junto  su hijo menor, el titán Saturno.

Los hijos de Gea.

Urano

Es el soberano de la bóveda celeste. Este dios era a la vez hijo y esposo de la diosa Gea. Urano fue castrado y derrocado por su hijo Saturno. La mitología cuenta que Urano obligaba a Gea a mantener a los hijos retenidos en su vientre, como venganza ante esta actitud, Gea convenció a su hijo menor, el titán Saturno, para que con una hoz cortara los genitales de su padre y los arrojara al mar. La leyenda dice que de la sangre de Urano nacieron los gigantes, las Melias y las Erinias, y de la espuma que se produjo al tirarlos al mar nació la diosa Venus.

Los Cíclopes: Estéropes, Arges y Brontes.

Los cíclopes eran  gigantes de un solo ojo. Se dedicaban a las labores artesanales y destacaban por su fuerza y su mal temperamento. La mitología cuenta que Urano les temía y por ello les encerró en el Tártaro hasta que fueron liberados por Saturno a cambio de que le ayudaran en la castración de Urano. Sin embargo tras terminar la tarea encomendada Saturno los volvió a encerrar hasta que fueron nuevamente liberados por Júpiter con el fin de derrocar a los titanes. Los cíclopes fueron los que fabricaron muchas de las armas de los dioses como el rayo de Jupiter y las flechas de Diana (Artemisa).

Los Hecatónquitos: Coto, Briareo y Giges.

Eran gigantes de 50 cabezas y 100 brazos. Comparten el destino de los Cíclopes, fueron igualmente encerrados en el Tártaro, liberados por Saturno para derrocar a Urano y vueltos a encerrar hasta que Júpiter los rescata para que le ayudaran en la guerra contra los Titanes.

Tras finalizar la guerra a los tres hermanos se les concedió un palacio en el gran Oceáno. También participaron en el rescate de Júpiter cuando éste fue encadenado por Juno, Neptuno y  Minerva en un intento de derrocarle y arrebatarle el poder.

Solo se le conocen hijos a Briaero, se casó con Cimopolea, hija de Neptuno, y tuvo a las ninfas  Eólice y Etna.

Los Titánes y las Titánides

Los titánes eran poderosos dioses, de tamaño descomunal, que gobernaron durante la edad de oro. Hay dos generaciones de titanes. La primera generación estaba compuesta por los 12 titanes hijos de Gea, 6 varones y 6 mujeres. La segunda generación la componían los descendientes de los 12 grandes.

  • Océano y Tetis: Océano estaba asociado con el gran mar que surcaba el planeta y junto con su hermana Tetis, titánide del mar, engendraron a las oceánides (ninfas marinas) destacando Temis por ser la madre de Minerva, a los oceánidas (dioses fluviales) y todos los ríos y  fuentes. Se le solía representar con cola de serpiente o de pez.
  • Ceo y Febe: Ceo era el titán de la inteligencia. Con su hermana Febetitánide del brillo y la luna,  tuvo a Leto (diosa de la noche) y Asteria.
  • Crío era el titán de las manadas de animales. De su descendencia con Euribia (diosa marina nacida de Gea) nacieron las estrellas y los vientos.
  • Hiperión y Tea: Hiperión representante del fuego astral. Se casó con Tea, titánide de la vista y la que ortorgaba el brillo a los metales y piedras preciosas. Juntos tuvieron a  Helios (el Sol), Selene (la Luna) y Eos (la Aurora).
  • Jápeto se unió con la oceánide Climene, juntos tuvieron a Atlas (titán condenado por Júpiter a cargar con los pilares de la tierra), de Prometeo (ancestro de la humanidad que podía ver el futuro), de  Epimeteo (podía ver sucesos pasados) y Menecio.
  • Saturno (Cronos) y Ops: Saturno controlaba la agricultura y las cosechas, era el líder de todos los titanes. Se le representa con la hoz o la guadaña que le dio Gea para que le cortara los genitales a su padre Urano.  A cambio de poder gobernar hizo el pacto de no tener descendencia por lo que la mitología cuenta que este titán deboraba a los hijos que tenía con su esposa y hermana Ops, por ello Ops decidió esconderse en la isla de creta para dar a luz a Jùpiter y, en su lugar, entregó a Saturno una piedra envuelta en un paño para que la deborase. Cuando Júpiter se hizo mayor derrocó a su padre, le obligó a regurgitar a sus hermanos y le encerró junto con el resto de titanes en el Tártaro.  De Saturno y Ops nacen los dioses olímpicos Júpiter, Juno, Plutón, Neptuno, Demetria y Hestia.
  • Temis representaba el orden, la justicia, las tradiciones y las costumbres. Fue madre de las tres parcas Nona, Décima y Morta (diosas del destino), de Astrea (represenrada por la constelación de Virgo), y de las Horas (diosas del orden de la naturaleza y de las estaciones).
  • Mnemósine titánide de la memoria. Junto al dios Júpiter engendró a las tres Musas, ninfas de las fuentes, la música y de la poesía.
    • Meletea es la musa del pensamiento, es la primera de todas y la que imagina las obras artísticas.
    • Mnemea es la segunda de las hermanas. Ella se encarga de dejar escrito las obras de arte que se le ocurren a Meletea.
    • Aedea es la menor de las tres hermanas y se encarga de leer, recitar, tocar o cantar lo que su hermana Mnemea le escribía.

Los Dioses del Olimpo

Los dioses Olimpicos eran Jupiter, Juno, Neptuno, Marte, Mercurio, Minerva, Vulcano, Venus, Apolo, Diana, Baco, Ceres, Vesta y Plutón. De todos ellos nacen un sinfín de personajes mitológicos y se forman las leyendas clásicas que los romanos adoptaron de la cultura griega.

  • Júpiter (Zeús), era el dios supremo del Olimpo, estaba representado por el rayo, el águila y un cetro. Oficialmente estaba casado su hermana Juno, pero tuvo muchos otros hijos fuera de su matrimonio, engendrando a múltiples dioses, semidioses, héroes, ninfas y otros personajes mitológicos, algunos de los más conocidos fueron Helena de Troya, Hércules, Perseo o Argos, entre muchos otros.

Jupiter, su esposa Juno y su hija Minerva forman la Triada Capitolina que presidía el panteón romano. Accedió al poder tras vencer a los titanes y asignó a su hermano Neptuno el control de los mares y a su hermano Plutón los dominios del inframundo. 

  • Juno (Hera) como esposa de Júpiter, era reina de los dioses y con el tuvo a Marte, Vulcano y Lucinda. Era diosa de la maternidad, de la familia y del matrimonio.  Se la representaba con el pavo real y con la corona. A Juno se la describe como una diosa tremendamente celosa debido a las continuas infidelidades de Júpiter. Esta diosa mostró un odio aférrimo por los troyanos, en primer lugar porque Paris había elegido a Venus como la diosa más hermosa en vez de a ella y, en segundo lugar, porque Júpiter le había sido infiel con Ganimedes, principe troyano.
  • Neptuno (Poseidón) era el hijo mayor de Saturno y Ops, fue nombrado por su hermano Júpiter como dios de todas las aguas, era el gobernante de todos los seres acuáticos (ninfas, nereidas, oceánides, sirenas, tritones etc). Se le representa con un tridente con el que podía controlar las olas, ríos, fuentes y manantiales. Este dios vivía en un gran castillo de oro en las profundidades oceánicas y poseía unos imponentes caballos blancos con los que cabalgaba sobre las olas.  La esposa de Neptuno era la oceánide Salacia, con ella tuvo a todos los tritones. Además tuvo otra descendencia:
    • Con la ninfa Toosa tuvo a Polifemo.
    • Con Medusa tuvo a Pegaso y a Crisaor.
    • Con Clito tuvo a cinco generaciones de gemelos.
  • Minerva (Atenea) era la diosa de la sabiduría, las artes y las estrategias de guerra. Era la patrona de Roma y de los artesanos. La historia de su nacimiento es algo peculiar, Júpiter, tras devorar a Metis (diosa de la Prudencia), sintió un gran dolor de cabeza y acudió a Vulcano, éste le abrió la cabeza y de ella surgió ya adulta y armada la diosa MInerva. esta diosa jugó un papel principal en la guerra contra los gigantes ayudando a Júpiter, y en la guerra contra Troya donde se mostró partidaria y protectora de Ulises. A esta diosa se la suele representar con una lechuza y forma parte de la triada capitolina del panteón romano (Júpiter, Juno y Minerva).
  • Marte (Ares) era el dios de la guerra, se le representa como un hombre armado y su animal es el lobo. Es hijo legítimo de Júpiter y Juno. La diosa Juno, molesta por el nacimiento de Minerva, acudió al templo de Flora (diosa de las flores y la vegetación), Flora le aconsejó que cogiera una de las flores del jardín y Juno escogió la flor mas bella que jamás hubiera visto, sin embargo, esta flor era Júpiter disfrazado, y tras ponerla en su regazo nació Marte. Este dios se caso con Bellona, diosa de la guerra, pero su descendencia fue con su amante, la diosa Venus.
  • Venus (Afrodita), diosa del amor y de la fertilidad, su símbolo es la manzana dorada de la discordia, nació de la espuma salida del mar después de que Saturno tirara los testículos de Urano al oceáno. Fue esposa de Vulcano pero su descendencia la tuvo con su amante el dios Marte, fueron Cupido el dios del terror Fuga y el dios del miedo Timor.
  • Vulcano (Hefesto), dios del fuego y de los volcanes, descendía de Júpiter y Juno. A este dios se le representa como un hombre mayor, feo y cojo, a pesar de ello estaba casado con la diosa de la belleza, del amor y de la fertilidad, Venus. Vulcano poseía una fragua bajo el monte Etna en la que, con la ayuda de cíclopes y gigantes, fabricaba las armas y armaduras de dioses y héroes.
  • Febo (Apolo) era el dios del sol, de las enfermedades, de las plagas, de la curación, y como líder de las Musas de la música y de la Poesía. Hijo de Júpiter y Leto tuvo una hermana melliza, Diana. Este dios tenía el poder de la providencia y podía predecir el futuro. Era temido por el resto de los dioses y se le describe como un ser que solo podía ser controlado por sus padres.
  • Diana (Artemisa) diosa virgen de la caza, de la naturaleza y de la luna. Hermana melliza de Apolo sus padres fueron Júpiter y Leto. Diana, tras ver los dolores de su madre en el parto le pidió a su padre que nunca la casara y que le permitiera conservar su castidad, Júpiter le concedió su deseo, la nombró reina del bosque y le otorgó un grupo de ninfas vírgenes con las que viviría. Se la describe como una diosa cruel y severa con los hombres y con sus ninfas. Una de estas ninfas era Calisto, esta quedó embarazada de Júpiter, a causa de este embarazo fue convertida en oso pero Diana le disparó una de sus flechas dándole muerte, Calisto se convirtió así en la constelación de la Osa Mayor. Otra de las historias cuenta que un día Diana se estaba bañando junto a sus ninfas cuando un pastor, llamado Acetor, tuvo la mala suerte de verla y la desgracia de pararse a mirarlas, Diana decidió convertirlo en venado y enviar a sus perros de caza para que lo devorasen.  Diana se enamoró de un pastor llamado Endimión, al que visitaba cuando dormía pero con el que nunca llegó a tener relaciones.
  • Mercurio (Hermes), es el dios del comercio, mensajero de los dioses, el que llevaba las almas al inframundo y los sueños de morfeo a los hombres, . Se le representa con un casco y unas sandalias aladas que le permitían volar. Era hijo de Júpiter y Maia (Fauna). Tuvo múltiples hijos:
    • Con la princesa Dríope tuvo a Fauno (dios de la naturaleza y los rebaños).
    • Con Venus (Afrodita) tuvo a Peito, Príapo, Rodos y Hermafrodito, este último fue un dios que se trasformó en Hermafrodita cuando fue literalmente unido a la ninfa Salmacis ante el deseo de esta de no separarse nunca de él.
    • Con Eupolemía tuvo a Etálides, el que nunca olvidaba.
    • Con Herse (princesa ateniense) tuvo a Céfalo.
    • Con Polimela engendraron a Eudoro, uno de los jefes del ejército de Aquiles.
    • De su unión con Quíone nació Autólico, maestro del robo que tenía la habilidad de transformar o desfigurar todo lo que robaba.
    • Con Tronia (princesa egipcia) tuvo a Arabio (padre de Casiopea).
    • De las relaciones con Antianira nacen Equión y Éurito.
    • Otros hijos de Mercurio de madre desconocida fueron Abdero, Angelia, Dafnis, Mírtilo y Orión.
  • Baco (Dioniso) es conocido en el panteón romano como el dios del vino, de la vendimia, del éxtasis, de la agricultura y del teatro. Es Hijo de Júpiter con la princesa de Tebas Sémele. Este dios poseía un séquito propio formado por las Ménades, las cuales eran sus compañeras en las bacanales (orgías). Este dios tuvo varios hijos:
    • Con Venus engendró a Cárites, Himeneo y Príapo.
    • Con Altea (princesa griega de Etolia) tuvo a Deyanira.
    • De la unión con Ariadna (hija de los reyes de Creta) nacieron Enopión, Toante, Estáfilo y Pepareto.
    • Con Circe (hija de Helio y la oceánide Perses,hechicera de la isla de Eea) tuvo a Como.
    • De la relación con Nix (diosa de la Noche nacida del Caos) nació Ptono.
    • Acis es otro de sus hijos.
  • Vesta (Hestia), diosa del hogar, hija de Saturno y Ops. Simboliza la fidelidad. Su templo era guardado por las Vestales, mujeres elegidas a la edad de 10 años que se encargaban de mantener viva la llama de Vesta. El mito cuenta que esta diosa fue la que ayudó a Romulo y Remo a fundar Roma.
  • Céres (Demeter) era la diosa de la agricultura, las cosechas y la fecundidad. Era hija de Saturno y Ops. Con su hermano Júpiter engendró a Proserpina (Perséfone griega). Neptuno también se quedó prendado de su belleza, para huir de él Ceres se transformó en yegua pero Neptuno, al darse cuenta del engaño, se transformó en caballo y le dio alcance, juntos tuvieron al caballo Arion, un equino inmortal con el don de la palabra.
  • Plutón (Hades), hijo de Saturno y Opsera el dios del inframundo y de los muertos. Este dios raptó a Proserpina (hija de Ceres y Júpiter) y se casó con ella en contra de la voluntad de esta. La madre de Proserpina se enfadó tanto al perder a su hija que provocó el invierno y la hambruna bajo la promesa de no revertir la situación hasta que volviera su hija. Plutón liberó a Proserpina pero antes le hizo comer un grano de granada procedente del inframundo, al ingerir la comida del submundo quedó atada al dios de los muertos y obligada a residir con él durante lo meses fríos y solo podría regresar al mundo exterior durante los meses cálidos.

Putón poseía su palacio en los abismos del Tártaro. Desde las profundidades controlaba el mundo de los muertos y custodiaba las alamas que habían sido transportadas por el barquero Caronte a través de los cinco ríos del inframundo,  Aqueronte (río de la pena), Cocito (río de las lamentaciones), Flegetonte (río del fuego), Lete (río del olvido) y Estigia (río del odio). Tras los ríos se encontraba la puerta al submundo, protegida por el perro de tres cabezas Cerbero. Cuando las almas de los difuntos superaban la puerta de Cerbero eran juzgados por los tres jueces del inframundo Minos, Radamantis y Éaco. Cuando las almas eran comunes se las enviaba a los Campos de Asfódelos, si eran malvadas su destino era el Tártaro y si eran virtuosas tenían el privilegio de terminar en el Eliseo (isla de los héroes).

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